Diari de la gira de Paddy Bevin: "L'estimaré per a la resta de la meva vida"

Etapa 3: Cholet – Cholet, TTT, 35k Ahir va ser un dels millors dies que he gaudit com a ciclista i l'estimaré durant la resta de la meva vida. Vaig formar part d'un equip guanyador d'etapes a la cursa de bicicletes més gran del món i va sorgir gràcies a un gran treball, […]

Etapa 3: Cholet – Cholet, TTT, 35k

Ahir va ser un dels millors dies que he gaudit com a ciclista i l'estimaré per a la resta de la meva vida.

Vaig formar part d'un equip guanyador d'etapes en la cursa de bicicletes més gran del món i va sorgir gràcies a un gran treball, esforç i execució d'un pla que havíem traçat mesos enrere.

Guanyar una contrarellotge per equips al Tour de França és una gesta increïble i que molt pocs pilots arriben a posar al seu currículum.

Per a alguns corredors, pot ser l'única oportunitat que tinguin de pujar al podi guanyador i si no em torna a passar mai més en la meva carrera, sempre recordaré la ciutat de Cholet i el 9 de juliol de 2018.

D'acord, vam ser uns dels favorits per a la prova d'ahir que va començar i va acabar a Cholet; tenim les millors motos del pelotó, un grup molt motivat i el recorregut també ens va anar bé.

Però els marges a aquest nivell són minúsculs i una corba equivocada o una tirada equivocada a la part davantera realment pot alterar el vostre ritme i veure't caure per la classificació.

Vam tenir el matí per recuperar el curs perquè la nostra hora d'inici no va ser fins a les 3.30, així que vam aprofitar aquesta hora amb prudència.

Vam anar amb cotxe ahir al matí per poder-ne fer una idea amb la multitud reunida. També l'hem rodat i el nostre entrenador Marco Pinotti ens va aconsellar on podríem anar a gasolina i on seria millor retrocedir una mica.

De fet, també vam fer el recorregut dimecres passat quan no hi havia trànsit. Tots vam volar la nit anterior, així que no va ser casual el que va passar ahir. Aquesta línia sobre treballar més dur i tenir més sort em ve al cap...

L'experiència de Marco va ser només una part més del trencaclosques, la resta depenia de nosaltres com a equip decidir qui tiraria i quan.

La regla del Tour d'enguany és que el teu temps d'arribada (en una contrarellotge per equips) està dictat pel moment en què el teu quart corredor creua la línia, el que significa que podríem "sacrificar" quatre corredors si cal.

D'aquesta manera, podem "seleccionar" de manera efectiva qui sortiria amb força i qui seria "estalviat" fins a la darrera part de la prova.

Sabíem que Michael (Schar) seria caigut, però pel seu immens crèdit, es va buidar d'hora i va fer algunes estirades que em van tenir a les cordes.

Ara, segons va resultar, vam acabar amb cinc homes que van creuar la línia, cosa que no només demostra la força que estàvem ahir, sinó que també va mostrar un element de prudència/maduresa perquè podíem permetre una punxada o una mecànica.

És a dir, si haguéssim estat a quatre corredors durant els darrers 10 quilòmetres i un d'ells hagués perdut el contacte, la resta hauríem d'esperar i no hauríem guanyat.

Per cert, el nostre marge de victòria ahir va ser de només quatre segons... més de 35,5 quilòmetres. Vam fer 38” i 46 segons a una velocitat mitjana de 54,9 quilòmetres per hora.

Això és força i un resultat del qual estic molt orgullós, tenint en compte el vent, les rotondes i els turons.

Ens mereixíem completament aquesta victòria. Keung va ser increïble ahir i Greg també. Va ser genial veure'l posar-se el maillot groc després d'una espera tan llarga al seient.

En aquest sentit, he estat en aquest seient calent abans durant llargues tardes comptant els pilots.

Primoz Roglic m'ha deixat fora a l'etapa final del País Vasco, igual que el meu company d'equip Tejay a Califòrnia i és una sensació malament quan el perds tan tard.

Però ahir no. Després de la ràfega d'abraçades i d'alts cinc i encaixades de mans ens vam fer una foto de grup darrere del podi i és un moment que estimaré molt mentre visqui.

Hi ha alguna cosa en clavar una contrarellotge amb un equip. Ens apropa i a mesura que entrem a la quarta etapa avui, sabem que som una unitat més propera.

Parlant d'avui, tenim un altre dia per als velocistes.

Tots sabem com les coses poden girar en un segon, fins i tot en aquestes etapes planes, així que haurem d'estar completament concentrats a arribar a la meta amb seguretat i protegir Richie tant com sigui possible.

Encara es troba a 51 segons de Geraint Thomas, el millor aspirant al GC, així que ja no hi ha espai per perdre temps en aquest terreny.

Avui començarem a La Baule, a la zona bretona, i farem 195 quilòmetres per terreny ondulat per acabar a Sarzeau.

No és una etapa muntanyosa en comparació amb la que tenim per davant, però no és un dia planer.

Fins i tot una pujada classificada (4a categoria) arribarà a 135,5 kms. No hi ha res dur ni llarg, però aquells que vulguin portar la samarreta de lunars en almenys un escenari potser voldran donar-hi una mica de pressió.

Espero un sprint final i a diferència de la segona etapa, els últims quilòmetres es realitzen en una avinguda ampla i llarga (m'han dit, és una de les rectes més llargues del ciclisme francès).

De totes maneres, els velocistes han de tenir en compte que segons el roadbook, el terreny té una lleugera pujada amb 2 kms restants.

Llançar tota la potència massa aviat podria arruïnar algunes expectatives de vestir de verd aquesta tarda.

Esperem que puguin fer-ho tot junts i donar al públic un acabat de llibre de text.  

Gràcies per llegir.

Paddy