Ciclismo

Rocacorba: La joya oculta de la escalada en Girona

Por 5 de junio de 2016 14 de diciembre de 2018 Sin comentarios
Escalada Rocacorba Girona

A 20 kilómetros al norte de Girona se encuentra una subida monstruosa que no debe nada a la cobertura televisiva.

Difícilmente lo encontrarás en un mapa e incluso te costará encontrar la carretera que lleva hasta él desde la cercana localidad de Banyoles.

Sí, Rocacorba no tiene la fama de Alpe d'Huez o del Galibier, pero es una subida que se murmura en voz baja en Girona y en este impresionante rincón de Cataluña al que me siento orgulloso de llamar hogar.

"No se puede subir", me dice un lugareño cuando le informo de a dónde me dirijo. "Es imposible. Ha llovido y el camino está muy resbaladizo. Te vas a matar". Les gusta presumir de esto, intuyo.

Estadísticas de escalada de Rocacorba

Pero este último envío es difícil de ignorar, porque un rápido vistazo a las estadísticas de esta masa de roca agitada revela;

  • Una pendiente media del 6,5%.
  • Un desnivel de 970 metros
  • 13 kilómetros de tortura cuesta arriba
  • Dos: Número de ciclistas que han sido arrollados por los coches en los últimos años y que han sobrevivido para contarlo.

La ignorancia me llevará allí, me digo a mí mismo y hago caso omiso de todos los buenos consejos y de la razón.

Cómo llegar a Rocacorba

El primer problema con el que te encontrarás, mucho antes de buscar en vano otra marcha en Rocacorba, es encontrar realmente este montículo de dolor.

Sí, es bastante complicado y, aunque es visible desde casi cualquier lugar de Cataluña en un buen día, el comienzo de la carretera que serpentea hasta la cima no está nada bien señalizado, a pesar de que se asoma desde todos los lados.

Pero los habitantes de Banyoles -famosos por acoger el remo en los Juegos Olímpicos de 1992- están encantados de ayudar a los que tienen mapas y miradas perplejas.

Comienza la escalada

La base de la subida es suave y ondula durante unos cuatro kilómetros. El asfalto es bueno y está señalizado, aunque los corredores que gritaban contra mí no parecían tenerlo en cuenta. También hay tierras de labranza y más que un toque de Provenza en el lugar. Se podría decir que es amistoso. Un agricultor se endereza y saluda con la mano.

De repente, a pesar de los 27 grados, se oscurece mientras los árboles se enredan. La carretera empeora y una ligera ráfaga de viento azota, al igual que la carretera. Un suave 4% al principio si tomas las curvas a lo ancho, 7-9% en el interior. Me digo a mí mismo que me lo tome con calma y que no corra, todavía.

Ahora estamos en junio y el jueves cayó un fuerte chaparrón, por lo que la carretera empeora poco a poco. Aunque se pavimentó por completo en 2006, está rota en muchas partes, lo que da a los peores tramos una sensación de empedrado. Si a esto le añadimos el barro que se ha ido arrastrando, las hojas que se han fundido con él y la gravilla que se acumula en las curvas, el resultado es una prueba de habilidad ya de por sí muy dura.

Empieza a picar hacia la mitad del recorrido, pero no hay tregua. Aunque la media es de un razonable 6%, sube hasta el 17 y el 18% en algunos tramos... y ahí es donde lo dejé caer hasta el anillo pequeño (jaja), mientras mi espalda empieza a palpitar y el pecho bombea con más fuerza. Mi rueda trasera gira. Me pican los brazos.

La belleza de Rocacorba reside en su brutalidad, salvo dos breves interludios en los que la carretera se allana.

Paso por delante de un grupo de ciclistas de montaña en la carretera, sus carnes salpicadas de sol y sus rostros empapados de sudor dicen algo sobre el mundo de dolor que deben padecer. Sigo adelante.

Cada kilómetro se le informará de su progreso mediante modestas señales de tráfico. Distancia hasta la cima: 3k. Subida de altitud: 670 metros. 'Bien, ¿qué es eso de 980?' Me pregunto. Las matemáticas básicas están resultando difíciles. A lo lejos puedo ver la cumbre.

El viento se filtra a través del denso bosque de pinos, lo que da a esta subida una sensación bastante inquietante. Si me estrello en el descenso, nunca me encontrarán, pienso. Oigo una fuerte respiración más adelante. Mis oídos se han tapado, pero un frenético jadeo en busca de oxígeno es audible por encima de mis propios gemidos de dolor. Hay otros lunáticos aquí.

Los tramos más empinados están aún por llegar y, mientras mi reloj marca 176 pulsaciones, calculo que no me queda mucho más. Disminuyo la velocidad a 8 km/h en las partes más empinadas y me imagino que así es como saldría en Eurosport si me dejaran caer. Acepto que este es mi nivel y que ahora ruedo a mi ritmo.

Los cadáveres que hay más adelante no son menos vivos y capaces. Un hombre casi se precipita por el borde, sólo para salvarse en el último momento.

Más adelante veo el cartel de Rocacorba. De color verde, con las letras en blanco. Pero aún no puedo celebrarlo. Es una casa de reposo. No para mí. No tan cerca.

La llama roja

El último kilómetro es un auténtico infierno, ya que me pido una última excavación en condiciones. Aquí es donde la llama rouge sería. Aquí es donde se deja lo que queda. En mi caso, es una patética ráfaga de 10 segundos antes de volver a caer en el sillín y subir los últimos metros que hacen temblar las piernas. Vuelta a la derecha, horquilla a la izquierda, horquilla a la derecha, horquilla a la izquierda. Y ya está. Ni siquiera hay un tramo llano en el que se pueda rodar libremente en la cima e imagino que más de uno habrá perdido el control aquí.

Con las piernas como si fueran de gelatina, doy la vuelta más torpe que se pueda imaginar en las puertas de acero y me dirijo a casa, no sin antes contemplar la impresionante vista de Cataluña que se extiende ante mí.

Está el reluciente lago de Banyoles, kilómetros y kilómetros de campo en todas direcciones, bosques y granjas y castillos y patios.

Por encima de mi hombro oigo "¡muy bien Brian! Es mi mecánico de coches Miguel que parece tan fresco como hace 48 minutos en el fondo.

Esto es Girona. Cálido y acogedor. Esto es Rocacorba. Un centro para el sufrimiento.

Por eso lo hacemos.

Tú también puedes sufrir en las laderas de Rocacorba. Consulta nuestro Tour de Escaladas Clásicas de Girona para sellar tu destino. Para saber más sobre esta joya oculta de la escalada, lee nuestro último blog sobre Rocacorba.

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